LÄGET I LETTLAND

Hjälp Till Liv har sedan länge arbetat i Lettland med hjälpverksamhet. Hur går det i landet med tanke på Corona-situationen? Vår medarbetare Janis Vikmanis som är lett, men bor och arbetar som tolk i Sverige har talat med sina kontakter för att få en klar bild. (Uppgifter 24 april.)

17 mars infördes Lockdown i Lettland. Alla tre baltländer gjorde gemensam sak med harmoniserade regler. För dem som reser in i Lettland, införde man 14 dagars karantän.

Inte så många Coronafall i dagsläge

Lettland har klarat sig bra vad gäller antalet smittade av och döda i Corona. Hittills (23 april 2020) har endast 11 personer dött av och i följd av Covid-19, varav nio var över 70 år, övriga över 50. Man testar över 1000 personer varje dag och har då funnit 778 infekterade, varav 133 har tillfrisknat. (Estland och Litauen har dock fler insjuknade och bortgångna.) Två tredjedelar av de smittade finns i huvudstaden, Riga, med sina drygt 630 000 invånare. Sjukhusen fungerar och det råder ingen brist på sjukvårdsmaterial, typ ansiktsmasker, respiratorer, desinfektionsmedel eller liknande.

Lagkrav på distans

Det är lugnt i Riga och vägarna är tämligen tomma. Restaurangerna håller igång på låg nivå, med två vid varje bord och det är två meters distans som gäller. Även på affärer, gator och torg gäller två-meters regeln. Större mataffärer är stängda, samt gym, badhus och sportcenter.
Folk bär inte ansiktsmask i någon större utsträckning, men polisen uppmanar till distans. Det är dock sällan någon bötfälls, fast några få personer som vid upprepade tillfällen inte lytt uppmaningen har dock bötfällts med närmare motsvarande 20 000 kronor vardera. Familjemedlemmar får dock umgås i grupp.

Utlandsarbetare som vill hem
Turistfärjorna går endast var och varannan vecka till och från Sverige och flyget går från ett fåtal städer i Europa för de letter som vill återvända - en tredjedel av Lettlands arbetsföra befolkning bor och arbetar nämligen utomlands och drar in ca 20 procent av Lettlands BNP. Lettland har 1,92 miljoner invånare. Sedan man stängde ner landet har ca 5000 personer återvänt och fler står på tur.
Fortfarande går det långtradare till Sverige och övriga Europa, men inte lika frekvent som tidigare. Färjan Paldiski-Kapellskär är igång endast för transportföretag, Venstpils-Nynäshamn likaså, men där tillåts även passagerare. Att ta sig in i Sverige går det bra, men tillbaka till Lettland behöver man sitta i två veckors karantän.

Evenemang inställda, varierande situation för företagen

Konserter, sportevenemang och sociala tillställningar har stängt ned, medan livsmedelsindustrin går på högvarv, speciellt tillverkning av konserver. Även leveranser och budfirmor har högt eftertraktade tjänster. I övrigt drivs företagen vidare, men har ungefär samma utmaningar som i Sverige, där vissa kör på lågnivå, andra sätts på is och ytterligare några hotas av konkurs. Turistnäringen har det tufft, men hotellen drivs till viss mån genom att inhysa människor i karantän. Företag som hotas av konkurs får bidrag med 60 procent lönekostnaderna.

Skolor och kyrkor använder nätet

Alla skolor har distansundervisning, via nätet. Dagis och barnpassning fungerar dock för oumbärlig personal i samhällstjänst; som sjuksköterskor, polis och liknande.

Man får mötas i grupper om 50 personer, men med en distans på två meter, för alla utom den egna familjen. De flesta kyrkor har dock direktsändningar via YouTube etc. Och kyrkorna besöks sällan, även om många är öppna och tillgängliga.

Andra konsekvenser av situationen är att de politiska valen förläggs till augusti och att ryssar inte fira sin 9:e maj, till minne av Rysslands införande av 50-årig diktatur i Lettland (något övriga balter är mest glada för). Även större satsningar på infrastruktur har senarelagts.

Räknar inte med någon större kris

Läget i Lettland är mer restriktivt än i Sverige, men inte heller så hårt som i stora dela av övriga Europa. Man räknar med att arbetslöshet kommer att stiga lite till, men ändå inte bli så allvarlig som vid ekonomiska krisen 2008.


Text: Janis Vikmanis (www.lettiska.se) och Berith Nilsson 24:e april 2020

Läs även Läget för Tabita Sirds i Lettland